Meet the Candidates for PA's 2021 Board of Directors

Your 2020 PA Board of Directors is pleased to announce the slate of candidates and officers for next year’s board. Current PA members will have the chance to approve this full slate at our December 13 membership meeting. Prior to that meeting, please take the time to read more about each candidate in the following personal statements and bios.

(Español abajo)

Adam Beyer

Bio: A Durham native, Adam Beyer (he/him/his) is passionate about furthering a progressive future and culture of inclusion in his hometown. Previously, he worked at the Hart Leadership Program at the Sanford School of Public Policy, where he focused on developing opportunities for students to get involved in their communities. In 2018, he served as an organizer on Sen. Jon Tester’s successful reelection campaign in Great Falls, Montana. He is currently a first-year law student at Duke University.

Personal statement:I want to join the board of the People’s Alliance because I see this organization as one of Durham’s best forces for pushing progressive policies that help improve the people’s lives. I’ve lived here practically my entire life. This city has raised me, and I feel deeply indebted to it. However, rising economic inequality (largely driven by the effects of racism), lack of affordable housing, and unsustainable suburban growth all pose major challenges to our future.

I want the PA to return to its feisty roots in activism and organizing — to be more than a group that makes electoral endorsements — in order to tackle these tough problems. We should hold our elected officials, business and NGO leaders accountable throughout the year to make Durham a model for North Carolina and the nation. 

Although we have a vindictive and domineering state legislature, that should not excuse our officials from getting creative and feeling emboldened to take strategic risks when necessary. As an organization, the PA should push our leaders to do good work and support them as they do it. We must also make sure that our efforts include leaders beyond those in elected office. Duke has incredible power in Durham and can be forced to respond to public pressure, for instance. 

Serving on the board would be an amazing opportunity to contribute to the work of an organization that has had an incredible impact on Durham’s past. I want to be part of shaping our collective future.”

Carl Rist

Bio: Carl Rist is an independent consultant located in Durham, NC, who focuses on asset-building and financial security strategies designed to benefit residents in low-income communities.  Previously, Carl spent almost 30 years at the DC-based think-tank, Prosperity Now (formerly the Corporation for Enterprise Development), working on a variety of strategies to expand economic opportunity and help lower-income households build wealth.  Carl is currently the board chair of NC Child, North Carolina's only multi-issue, child advocacy organization, and the vice chair of the Self-Help Federal Credit Union.  Carl earned an M.A. in public policy in 1991 from the Sanford Institute of Public Policy at Duke University. He also holds an undergraduate degree from Davidson College.

Personal statement: I have been a long-time PA member, having previously served on the PA board and having twice held the position of PA co-president.  Since I last cycled off the board to devote my time to the Economic Justice Action Team, PA has grown in size, strength and diversity.  I would like to bring the perspective of a long-time PA member and volunteer to the board to help strengthen the important progressive issues work that an exciting,  younger and more diverse board is driving.”

Italo Medelius

Bio: Italo Medelius is a first-generation immigrant from Lima, Peru, who came directly to North Carolina in 2003. A proud product of the North Carolina public education system, Italo is currently pursuing his Juris Doctorate at North Carolina Central University, a Historically Black University (HBCU). Italo has been a farm worker, labor organizer, recruiter, workforce development specialist, and equity and inclusion professional. He has developed workforce development initiatives for underserved Latino communities, including undocumented people, migrant workers, long-term unemployed workers, TGNC folks, and people living with HIV. Italo has worked across various specialties within labor advocacy, which includes mediations with bosses, organizing wildcat strikes, organizing workers, providing workers with media training, providing job placement services, and advocating for workers in front of local governments. Italo has also organized as a volunteer with political campaigns, including the 2016 Bernie Sanders Presidential Campaign and 2018 Alexandria Ocasio-Cortez Congressional Campaign. Upon returning to North Carolina after a brief stint in New York, he joined the 2020 Bernie Sanders Campaign as an HBCU Organizer and Durham Victory Captain and, in his first election, was elected as a delegate to the 2020 Democratic National Convention representing NC's 4th Congressional District. He was then elected as a North Carolina Whip for the Sanders Delegation by his fellow delegates. Italo serves as Chair of the Durham County Boxing and Wrestling Commission and Vice Chair of the Durham Mayor's Hispanic-Latino Committee, where he currently serves on various subcommittees overseeing municipal response to COVID-19. He is also active in statewide initiatives, such as Equality NC's Political Action Committee, the Southern Workers Alliance, el Comite de 100 Latinos, the North Carolina Medicare for All Coalition, and the Poor People's Campaign.

Personal statement:People's Alliance is such a unique political space in Durham. There are many civic, progressive, issue-based organizations that are important spaces where community members strategize on pressuring those who hold political power, but PA has been able to create a space where the people, civic leaders, and political leaders are in the same room. I think that is such an interesting space that can facilitate a beautiful show of democracy; much like anything else it needs people-based, people-powered steering so that there is an equitable, grassroots, and democratic discussion and implementation of ideas. What better place to discuss huge ideas like a municipal universal jobs program as proposed by the City's Racial Equity Task Force, or municipal voting rights for our undocumented neighbors, or the nitty-gritty of policing reinvention? For all of these ideas to be discussed, dissected, and developed by the people, government, and civic leaders, we need to be open to diversity of thought, experience, class, political sentiment, and more. I hope to bring a perspective from my experiences as a first generation immigrant from Peru, a bisexual person, an HBCU law student, and younger millennial. Much like I try to do in the Durham Mayor's Hispanic-Latino Committee, I hope to create opportunities to uplift everyone's voice who may or may not share my same experiences and create a much more inclusive way to advance our local politics. I think PA is the perfect way to share those sentiments, have wonderful discussions, and learn from all perspectives at the table, but most importantly, help uplift voices that historically have not had a seat at the table.”

Mab Segrest

Bio: Mab Segrest is an activist, writer and teacher first moved to Durham from Alabama in 1972 to attend Duke grad school. She stayed for thirty years, joining the activist community in Durham and coming out as a lesbian. In Durham she worked with the Feminary collective on a lesbian-feminist "journal for the South" and in the 1980s organized with North Carolinians Against Racist and Religious Violence against Klan and neo-Nazi movements. She was one of six lesbians who Co-Founded Southerners on New Ground (SONG) in 1993. She moved to Connecticut in 2002 to head the Connecticut College Gender and Women's Studies Dept in New London, commuting frequently to Durham where her family lived. She retired in 2014 and after a sojourn in Brooklyn returned to Durham in 2017. She has been a member of, fellow traveled with, and followed the work of People's Alliance since the early 1970s. She volunteers with Durham Beyond Policing.

Personal statement: “When I was 21 I came to Durham from Alabama to attend Duke grad school and became deeply engaged in the Durham community as I finished my PhD. In fact, I spent the most formative years of my life here before moving to CT for a teaching job, then to NYC post-retirement. I returned to Durham three years ago because more than any other place it feels like home. I knew the work of PA from the "old days" and was very impressed with the organization's endorsements seemed to have changed the politics and the demographics of Durham elected officials. I would like to contribute more directly to the work of PA and to glean what I can learn about the city from my service. "

Millicent Rogers

Bio: Millicent Rogers, a Durham native, is a graduate of Appalachian State University. Millicent started her advocacy work in high school while attending Durham School of the Arts. She redirected her advocacy for a youth focus after the birth of her son, working with his school’s local PTA unit. It is through her PTA experience that she gained an understanding of the need for greater advocacy in Durham and across the state for all students. She currently serves as the Board Chair for Rebound, Alternatives for Youth and Action Team Co-Lead of PA's own Education Action Team. She has previously served as local PTA units’ President and Vice President. 

Personal statement: “I am interested in making sure that our board reflects a progressive vision for Durham.  I would like to see the vision of the PA Action Teams develop into a platform that the board can support through programming and events.”

Sendolo Diaminah

Bio: Sendolo Diaminah is an organizer, trainer, and strategist with experience in community and electoral organizing, as well as elected office. Sendolo is co-director of the Carolina Federation and was previously training director at Black Organizing for Leadership & Dignity (BOLD).

Personal statement: I believe that PA (and Durham) are at a turning point. If we are able to transform the way we practice conflict and the way we build organizations for racial and social justice, then I think we will be able to make huge breakthroughs in the next few years as our movements and elected bodies move to the Left. If we don't, I think the gains we've made over the last few years will be lost. We can create an environment where more people want to step into leadership and office -- especially people of color and working class people. Or we can head towards a Durham where our best people avoid leadership because what they expect is tokenism, personal attacks, and disdain rather than solidarity, courageous honesty, and support.

I want to serve on the board because I want to contribute practices and ideas for addressing race, power, leadership and organization. I want to help create courageous and authentic dialogue between PA and people of color-led organizations in Durham. I want to confront framings of race that disappear the experiences of working-class and queer Black people. I want to build an organizational culture that nurtures and unflinchingly challenges our leaders.

As the board enters into a strategic planning process, I also think I have something to offer around structures of leader and member development. I believe in membership organizations and I believe that building PA into a strong force for racial and other forms of justice means deepening engagement with the membership and building stronger pipelines to leadership.”

Returning board members

The following 2020 board members are returning to the board in 2021 for the second year of their term:

  • Ameshia Cooper
  • Dabney Hopkins
  • Elizabeth Simpson
  • Fredrick Farrington
  • Matthew Messena
  • Ricky Leung

2021 board officers 

The proposed candidates for next year's board officers are as follows:

  • Co-presidents: Elizabeth Simpson and Millicent Rogers
  • Secretary: Ricky Leung
  • Co-treasurers: Carl Rist and Matthew Messana


La junta directiva 2020 de People’s Alliance (PA) se complace en anunciar la lista de candidatos y directivos para la junta del próximo año. Los miembros actuales de PA tendrán la oportunidad de apoyar aprobar esta lista completa durante nuestra reunión de membresía el 13 de diciembre. Antes de esa reunión, por favor tomen tiempo para leer más sobre cada candidato en las siguientes biografías y declaraciones personales.

Adam Beyer

Biografía: Oriundo de Durham, Adam Beyer (pronombres masculinos) tiene una gran pasión por impulsar un futuro progresista y una cultura incluyente en su ciudad de origen. Anteriormente, Adam trabajó en el Hart Leadership Program de Sanford School of Public Policy (Facultad de Políticas Públicas de Duke University), donde se concentró en desarrollar oportunidades para que los estudiantes se involucraran en sus comunidades. En el 2018, Adam trabajó como organizador en la exitosa campaña de reelección del Senador Jon Tester en Great Falls, Montana. Actualmente Adam es estudiante de primer año en la Facultad de Derecho de Duke University.

Declaración personal: “Quiero hacer parte de la junta directiva de People’s Alliance porque veo esta organización como uno de los mejores esfuerzos en Durham para avanzar políticas progresistas que ayudan a mejorar la vida de las personas. He vivido aquí prácticamente toda mi vida. Esta ciudad me ha criado y me siento profundamente en deuda con ella. Sin embargo, la creciente desigualdad económica (impulsada principalmente por los efectos del racismo), la falta de vivienda asequible, y el insostenible crecimiento suburbano presentan serios desafíos para nuestro futuro.

Quiero que PA regrese a sus raíces enérgicas de activismo y organización comunitaria -- más que un grupo que sólo decide respaldos electorales -- para encarar estos difíciles problemas. Debemos exigir responsabilidad de nuestros funcionarios electos y líderes de negocios y organizaciones sin fines de lucro durante todo el año para hacer de Durham un modelo para Carolina del Norte y para la nación. 

Aunque tenemos un Congreso estatal vengativo y autoritario, esa no debe ser excusa para que nuestros oficiales no sean creativos ni se sientan con la valentía para tomar riesgos estratégicos cuando sea necesario. Como organización, PA debe animar a nuestros líderes a hacer buen trabajo y debe apoyarles al hacerlo. También debemos asegurarnos de que nuestros esfuerzos incluyan líderes más allá de aquellos en cargos públicos. Por ejemplo, Duke tiene gran poder en Durham y puede forzarse a responder a la presión pública. 

Ser parte de la junta sería una oportunidad increíble para contribuir al trabajo de una organización que ha tenido un impacto asombroso en el pasado de Durham. Quiero ser parte de la formación de nuestro futuro colectivo.”

Carl Rist

Biografía: Carl Rist es un asesor independiente en Durham, Carolina del Norte, que se enfoca en el desarrollo de activos y estrategias de seguridad financiera diseñadas para beneficiar a los residentes de comunidades de bajos recursos.  Anteriormente, Carl estuvo por casi 30 años con Prosperity Now (antes llamado Corporation for Enterprise Development), un instituto de investigación con base en Washington, D.C., trabajando en una variedad de estrategias para ampliar las oportunidades económicas y ayudar a los hogares de bajos recursos a construir riqueza.  Actualmente Carl es presidente de la junta directiva de NC Child, la única organización con enfoques múltiples en defensa de la niñez en Carolina del Norte, y vicepresidente de Self-Help Federal Credit Union.  En 1991, Carl se graduó con una maestría en políticas públicas de Sanford School of Public Policy (Facultad de Políticas Públicas) de Duke University. También tiene un bachillerato de Davidson College.

Declaración personal: “He sido miembro de PA por mucho tiempo, como miembro de la junta directiva de PA y dos veces como co-presidente.  Desde la última vez que salí de la junta para dedicar mi tiempo al Equipo de Acción de Justicia Económica, PA ha aumentado su tamaño, fuerza y diversidad.  Me gustaría traer la perspectiva de un miembro y voluntario de la junta PA por mucho tiempo, para ayudar a fortalecer el trabajo en importantes asuntos progresistas que está siendo impulsado por una junta directiva más apasionada, joven y diversa.”

Ítalo Medelius

Biografía: Ítalo Medelius es un inmigrante de primera generación proveniente de Lima, Perú, que llegó directamente a Carolina del Norte en el 2003. Como orgulloso producto del sistema de educación pública de Carolina del Norte, Ítalo actualmente se encuentra estudiando un doctorado en derecho en North Carolina Central University, una universidad históricamente negra. Ítalo se ha desempeñado como trabajador agrícola, organizador sindical, reclutador, especialista en desarrollo laboral, y especialista en equidad e inclusión. Ítalo ha desarrollado iniciativas de desarrollo laboral para comunidades latinas desatendidas, incluyendo personas indocumentadas, trabajadores migrantes, trabajadores desempleados a largo plazo, personas trans y de género no conforme y personas que viven con VIH. Ítalo ha trabajado en diferentes especialidades dentro del movimiento laboral, las cuales incluyen mediación con empleadores, organización de huelgas no autorizadas, organización de trabajadores, capacitación de trabajadores sobre medios de comunicación, servicios de ubicación en puestos de empleo, y defensoría de trabajadores ante gobiernos locales. Ítalo también ha sido organizador voluntario en campañas políticas, incluyendo la campaña presidencial de Bernie Sanders en el 2016 y la campaña al Congreso de Alexandria Ocasio-Cortez en el 2018. Luego de regresar a Carolina del Norte después de un corto tiempo en Nueva York, Ítalo se unió a la campaña presidencial 2020 de Bernie Sanders como organizador en universidades históricamente negras y como capitán de la iniciativa puerta a puerta Durham Victory y, en su primera elección, fue elegido como delegado a la Convención Nacional Demócrata 2020 representando el 4to Distrito del Congreso de Carolina del Norte. Sus compañeros delegados eligieron a Ítalo como jefe de grupo de Carolina del Norte para la delegación de Sanders. Ítalo es el presidente de la Comisión de Boxeo y Lucha del Condado de Durham y vicepresidente del Comité Hispano-Latino de la Oficina del Alcalde de Durham, donde en la actualidad trabaja en varios subcomités monitoreando la respuesta municipal al COVID-19. Ítalo también trabaja activamente en otras iniciativas estatales, tales como el Comité de Acción Política de Equality NC, la Alianza de Trabajadores del Sur (Southern Workers Alliance), el Comité de 100 Latinos, North Carolina Medicare for All Coalition, y la Campaña de los Pobres.

Declaración personal: “People’s Alliance es un espacio político único en Durham. Hay muchas organizaciones cívicas, progresistas, que atienden problemáticas específicas que son espacios importantes donde los miembros de la comunidad crean estrategias para presionar a quienes tienen poder político, pero PA ha sido capaz de crear un lugar donde las personas, los líderes cívicos y los líderes políticos comparten el mismo espacio. Creo que es un espacio bastante interesante que puede facilitar una muestra hermosa de la democracia, y como tantos otros, necesita ser dirigido por la gente para que haya una discusión e implementación de ideas equitativa, de base y democrática. ¿Qué mejor lugar para discutir grandes ideas, como un programa municipal universal de empleos como el propuesto por la Mesa de Trabajo de Igualdad Racial de la ciudad, o derechos de voto municipales para nuestros vecinos indocumentados, o los detalles de la reinvención de la policía? Para que todas estas ideas sean discutidas, analizadas y desarrolladas por la gente, el gobierno y los líderes cívicos, necesitamos estar abiertos a la diversidad de pensamiento, de experiencia, de clase, de sentimiento político y más. Mi esperanza es traer la perspectiva de mi experiencia como inmigrante peruano de primera generación, como persona bisexual, como estudiante de derecho de una universidad históricamente negra, y como miembro joven de la generación milenio. De la misma manera en la que lo hago en el Comité Hispano-Latino de la Oficina del Alcalde de Durham, espero crear oportunidades para levantar las voces de todos aquellos quienes pueden o no compartir mis experiencias y crear una manera más incluyente de impulsar nuestras políticas locales. Creo que PA es la mejor manera de compartir esos sentimientos, tener discusiones maravillosas y aprender de todas las perspectivas presentes, pero sobre todo, ayudar a levantar las voces que históricamente no han tenido un puesto en la mesa.

Mab Segrest

Biografía: Mab Segrest es una activista, escritora y maestra que llegó a Durham de Alabama en 1972 para estudiar un posgrado en Duke. Mab se quedó por treinta años, uniéndose a la comunidad de activistas de Durham y declarándose lesbiana. En Durham, Mab trabajó con el colectivo Feminary en un semanario lésbico-feminista “para el sur” y en la década de 1980 fue organizadora con North Carolinians Against Racist and Religious Violence en contra de los movimientos de Ku Klux Klan y neo-nazis. Mab fue una de las seis lesbianas que fundaron Southerners on New Ground (SONG) en 1993. Se mudó a Connecticut en 2002 para ser la directora del Departamento de Estudios de Género y de Mujeres de Connecticut College en New London, visitando frecuentemente Durham donde vivía su familia. Mab se retiró en el 2014 y luego de una estadía en Brooklyn regresó a Durham en el 2017. Mab ha sido miembro, compañera y seguidora del trabajo de People’s Alliance desde inicios de la década de los 70. Mab es voluntaria de Durham Beyond Policing.

Declaración personal: “Cuando tenía 21 años llegué a Durham desde Alabama para hacer un posgrado en Duke y me involucré profundamente en la comunidad de Durham mientras que terminaba mi doctorado. De hecho, pasé los años más formativos de mi vida aquí antes de mudarme a Connecticut para trabajar como maestra, luego a la ciudad de Nueva York después de mi retiro. Regresé a Durham hace tres años porque es mi hogar más que cualquier otro lugar. Yo sabía del trabajo de PA de las “épocas pasadas” y me impresionó mucho que los respaldos de la organización parecían haber cambiado las políticas y la composición demográfica de los funcionarios electos de Durham. Me gustaría contribuir más directamente al trabajo de PA y ver qué puedo aprender sobre la ciudad a partir de mi servicio.”

Millicent Rogers

Biografía: Millicent Rogers, originaria de Durham, es graduada de Appalachian State University. Millicent comenzó su trabajo de defensoría en la preparatoria cuando asistía a Durham School of the Arts. Millicent redirigió su trabajo hacia un enfoque por la juventud después del nacimiento de su hijo, trabajando con la unidad local de la asociación de padres y maestros de su escuela. A través de su experiencia con la asociación de padres y maestros, Millicent obtuvo conocimiento de la necesidad de más defensoría en Durham y por todo el estado para todos los estudiantes. Actualmente es directora de la junta directiva de Rebound, Alternatives for Youth, co-líder del Equipo de Acción de Educación de PA. Millicent ha trabajado anteriormente como presidenta y vicepresidenta de asociaciones locales de padres y maestros. 

Declaración personal: “Estoy interesada en asegurar que nuestra junta directiva refleje una visión progresista para Durham.  Me gustaría ver que la visión de los equipos de acción de PA se convierta en una plataforma que la junta directiva puede apoyar a través de programas y eventos.”

Sendolo Diaminah

Biografía: Sendolo Diaminah es un organizador, capacitador y estratega con experiencia en organización comunitaria y electoral, al igual que en un cargo público. Sendolo es co-director de Carolina Federation y fue anteriormente director de capacitación de Black Organizing for Leadership & Dignity (BOLD).

Declaración personal: “Creo que PA (y Durham) están en un momento crítico. Si somos capaces de transformar la manera en la que practicamos el conflicto y la manera en la que construimos organizaciones por la justicia racial y social, creo que podremos alcanzar grandes logros en los próximos años a medida que nuestros movimientos y organismos públicos se inclinan hacia la izquierda. Si no lo hacemos, creo que perderemos todo lo que hemos logrado en los últimos años. Podemos crear un ambiente donde más personas van a querer ser líderes y funcionarios públicos -- especialmente personas de color y de la clase trabajadora. O podemos dirigirnos hacia un Durham donde nuestra mejor gente evita el liderazgo porque lo que esperan es ser usados como fichas simbólicas, recibir ataques personales y desprecio en lugar de solidaridad, valor, honestidad y apoyo.

Quiero servir en la junta directiva porque quiero contribuir prácticas e ideas para enfrentar asuntos de raza, poder, liderazgo y organización. Quiero ayudar a crear un diálogo valiente y auténtico entre PA y las organizaciones lideradas por personas de color en Durham. Quiero confrontar las concepciones de raza que hacen desaparecer las experiencias de la clase trabajadora y de las personas negras queer. Quiero construir una cultura organizativa que alimenta y que desafía de manera inquebrantable a nuestros líderes.

A medida que la junta directiva entra en un proceso de planeación estratégica, también pienso que tengo algo que ofrecer en cuanto a las estructuras para desarrollar líderes y miembros. Creo en las organizaciones de membresía y creo que convertir a PA en una poderosa fuerza por la justicia racial y de otras clases significa profundizar el compromiso con la membresía y crear caminos más fuertes hacia el liderazgo.

Miembros de la junta directiva que regresan

Los siguientes miembros de la junta directiva de 2020 regresan a la junta en 2021 para el segundo año de sus plazos:

  • Ameshia Cooper
  • Dabney Hopkins
  • Elizabeth Simpson
  • Fredrick Farrington
  • Matthew Messena
  • Ricky Leung

Directivos de la junta 2021 

Los candidatos para los cargos directivos de la junta del próximo año son:

  • Co-presidentes: Elizabeth Simpson y Millicent Rogers
  • Secretario: Ricky Leung
  • Co-tesoreros: Carl Rist y Matthew Messana

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